Cada vez son más comercializadas en Chile las bolsas biodegradables, hemos visto que algunas cadenas de supermercados las entregan en reemplazo a las bolsas de plástico tradicional y varias marcas de productos de limpieza tienen una línea biodegradable de bolsas de basura.

Las bolsas tradicionales, dependiendo del tipo de plástico, podrían tardar entre 400 y 500 años en degradarse de manera natural, mientras que una bolsa biodegradable desaparecerá casi por completo en cuestión de meses, sin  embargo el proceso para producirlas generaría impactos muy negativos al medio ambiente si no se realiza de manera sustentable o si la población no asume que reducir es en realidad una solución mas efectiva.

Las bolsas biodegradables son un desarrollo relativamente reciente. En algunos lugares se conocen como bolsas de biopolímero, justamente por que están hechas en base a biopolímeros extraídos de almidón de papa, yuca, maíz mandioca, trigo y otras fuentes renovables. 

 

El almidón de papa y maíz es el más utilizado en la fabricación de bolsas biodegradables. La pregunta que nos hacemos es la siguiente, las bolsas:   

¿Fueron fabricadas con residuos de cosecha de maíz?

O

¿Fueron fabricadas con maíz?

Teniendo en cuenta ciertas consideraciones, la fabricación de 1000 bolsas biodegradables requerirían 7,6 m2 de terreno fértil para cultivo de maíz, o lo que es lo mismo, ocuparían 7,3 kg de maíz (1). De allí que, aunque no resulte significativa la cifra, si se tine en cuenta que un pequeño supermercado emite alrededor de 20.000 bolsas mensuales, estaríamos hablando de 146 kg de maíz que no se destinarían a alimento, si no a fabricar bolsas desechables, que generalmente no resisten más de 1 uso.

Es probable que existan productores de bolsas biodegradables que hayan incorporado tecnologías mas eficientes, pero es información que no está disponible para los consumidores y generalmente lo único que leemos es la palabra BIODEGRADABLE como si fuese un milagro sustentable.

 

 

 Por lo tanto:

- Siempre es mejor llevar una linda bolsa de genero al supermercado, evitemos el uso de cualquier tipo de bolsa plástica (tradicional de polietileno o biodegradable).

- Para la basura, si no hay más alternativa, efectivamente podría ser mejor opción una bolsa biodegradable que una tradicional, lo importante está en reducir tus residuos al mínimo posible, de esta manera ocuparás menos bolsas, generarás menor impacto al medio ambiente y tu ejemplo será replicado por más personas.

- Las bolsas plásticas de polietileno son reciclables, por lo tanto, además de reducir su uso, te invitamos a gestionar su disposición en contenedores dispuestos para este material. Te dejamos el siguiente link donde puedes encontrar información http://yoreciclo.cl/recicla-tu-bolsa/

 

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(1) Plaza, Gloria del C, & Pasculli, Mónica N. (2012). Análisis ambiental de bolsas de transporte de mercancías en la ciudad de Salta. Revista de Ciencia y Tecnología, (17) Recuperado en 25 de febrero de 2016, de http://www.scielo.org.ar/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1851-75872012000100002&lng=es&tlng=es.